História e teologia nos conduzem à Igreja

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O livro de Atos é uma obra de história e teologia, um relato da auto-revelação de Deus no curso da história humana. Portanto, para entender o que Lucas pretendia comunicar em Atos, é preciso deixar de lado a falsa dicotomia entre história e teologia. Na teologia bíblica de Lucas, a própria história é uma estrutura criada e governada por Deus por meio da qual Ele se revela ao homem. Assim, os Atos devem ser lidos com um realismo crítico que busca discernir a intenção do autor tal como está registrada na própria escrita canônica (Concílio Vaticano II, Dei Verbum , n. 12). Lucas desdobra sua narrativa da ação do Espírito Santo dentro da Igreja apostólica de uma maneira que gradualmente revela a relação entre a Nova Aliança estabelecida por Jesus Cristo e as alianças do Antigo Testamento.

A teologia da aliança de Lucas é, portanto, intrinsecamente histórica em sua perspectiva, focalizando a sequência de alianças pelas quais Deus redimiu progressivamente Seu povo, começando com as alianças do Antigo Testamento e culminando nos eventos que o próprio Lucas registra.

O livro que chamamos de Atos dos Apóstolos foi escrito por Lucas como continuação do seu Evangelho e, como aquele Evangelho, é uma obra centrada na missão. Enquanto o Evangelho de Lucas descreve a missão de Jesus o Messias, Atos leva adiante a narrativa ao descrever a missão do Espírito Santo trabalhando nos apóstolos e por meio deles. Lucas descreve o derramamento do Espírito Santo sobre os apóstolos ao inaugurar a Nova Aliança predita pelos profetas e, assim, restaurar Israel de seu exílio. Longe de estar em descontinuidade com a história da aliança de Israel, a Nova Aliança é um novo capítulo dessa história.

Para Lucas, o cumprimento da profecia não serve meramente como uma fonte de provas apologéticas para o ensino dos apóstolos. Em vez disso, o fato desse cumprimento está no cerne de sua mensagem: O que Deus prometeu por meio dos profetas fazer por Israel, Ele agora o fez por meio de Jesus e do Espírito Santo. Lucas apresenta esse entendimento da Nova Aliança no decorrer de sua narrativa por meio de seu relato do ministério dos apóstolos.

Para compreender as crenças e intenções dos apóstolos, é preciso perceber que quase todos os líderes da Igreja primitiva eram judeus. Embora os gentios sejam convertidos a partir de Atos 10 , nem um único líder gentio da Igreja em rápido crescimento é mencionado em todo o livro de Atos. Todos os líderes da Igreja primitiva foram moldados pela história da aliança de Israel. Deus lidou com o pecado da humanidade chamando Abraão e, eventualmente, as doze tribos de Israel para servi-Lo como um povo eleito por meio do qual todos os povos da terra um dia seriam abençoados. Israel então violou sua aliança e caiu em pecado, pelo que estava sofrendo a maldição do domínio gentio (Dt 28,15. 30, 1) No entanto, Deus prometeu por meio dos profetas enviar um descendente real de Davi – o Messias – que retiraria a maldição e restauraria Israel à relação de aliança com Deus, e assim permitiria que Israel finalmente cumprisse sua tarefa designada de trazer bênçãos de aliança a todos os povos da Terra. Os apóstolos acreditavam que Jesus era esse Messias, vindicado como tal por Deus por meio de Sua ressurreição dos mortos. Da mesma forma, Deus vindicaria todo o Seu povo no final por meio da ressurreição dos mortos, que ocorreria quando Jesus se manifestasse em glória.

Os líderes da Igreja primitiva se consideravam herdeiros do convênio abraâmico. Esta crença na aliança abraâmica foi sustentada tão fortemente pelos proponentes mais entusiastas da missão gentia, como Paulo ( Gl 3, 7-8 , 14-16 , 29 ; Rm 4, 13.16 ), quanto por aqueles que foram mais cauteloso com os gentios. Na verdade, o juramento da aliança de Deus a Abraão de bênção para todas as nações ( Gn 22, 16-18 ) reforçou a convicção de Paulo de que os gentios deveriam ser incorporados ao povo de Deus.

No entanto, havia incerteza – e às vezes forte desacordo – sobre o status contínuo da aliança mosaica. A Nova Aliança foi trazida por Jesus sobreposta à aliança mosaica, deixando esta inalterada, ou trouxe a aliança mosaica ao seu ponto culminante? Essa era a questão teológica no centro da disputa sobre se os gentios convertidos deveriam ser circuncidados e obrigados a obedecer à Lei mosaica ( Atos 15, 1-2.5 ).

Em resposta a esta pergunta, os apóstolos ensinaram que a Nova Aliança não era um complemento da aliança mosaica, mas o milagroso cumprimento da aliança abraâmica pelo herdeiro ungido de Davi, conforme prometido pelos profetas ( Atos 15, 14-18 ). Por meio do profeta Natã, Deus prometeu a Davi um descendente cujo “reino será assegurado para sempre” ( 2 Sam 7, 16 ). No entanto, Israel caiu em pecado e foi afligido com as maldições da aliança ( Dt 28, 15-68), o mais proeminente dos quais foi o exílio. O poder político temporal do reino davídico foi destruído. A partir daí, a grande esperança de Israel, ressoando em todos os profetas, era pela restauração do reino, entendido não apenas como entidade política temporal, mas como governo de Deus na terra estendido do céu ( Is 52, 7 ). Essa restauração seria realizada por uma nova aliança na qual a promessa de Deus a Abraão de bênçãos para todas as nações seria cumprida ( Jr 31, 31-34 ).

Os apóstolos acreditavam que Jesus havia inaugurado este reino restaurado ( Atos 8, 12; 14, 22; 19, 8; 20, 25; 28, 23 ). Jesus havia proclamado as boas novas da chegada do reino, mas ainda mais, Ele havia feito isso por meio de Seu ministério. Em Seus exorcismos e curas, Ele mostrou que a restauração predita pelos profetas havia realmente chegado. Ao demonstrar Seu poder de perdoar pecados e, assim, restaurar Israel à relação de aliança com Deus, Jesus mostrou que possuía a autoridade anteriormente reservada ao templo. Jesus é o filho de Davi “maior do que Salomão” ( Mt 12, 42 ), que construirá um novo templo para o Seu reino ( Mt 16, 18-19) Jesus é o rei, e o reino foi inaugurado por Suas obras de poder, culminando em Sua Ressurreição e Ascensão.

Ao longo da história, os convênios foram o meio que Deus usou para escolher um povo que receberia Sua revelação e O serviria de acordo com ela. A Nova Aliança não foi exceção a esse padrão.

Stephen Pimentel é escritor e palestrante sobre apologética católica e Escritura. Seu livro Testemunhas do Messias: Sobre os Atos dos Apóstolos 1–15 oferece uma valiosa história dos primeiros evangelistas da Igreja.

FONTE: St. Paul Center

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